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明日葉

「今日その葉を摘んそやけど、明日には新しい葉が出てくる」と言われるほど、成長の早い明日葉 ( アシタバ ) 。明日葉は、房総半島、三浦半島、八丈島や大島やらなんやら伊豆七島といった温暖な地方の海岸に自生するセリ科の多年性植物で、古くさかい食用、また、乳牛の牧草として栽培されてきましたのや。
セリ科の植物は薬効成分を含む植物として知られとりますが、きょうびになちう、明日葉から幾つかの新しい成分が発見され、テレビや雑誌やらなんやらで注目を浴びるようになったんですわ。

明日葉の薬効成分

セリ科の植物は外観がよう似てて区別しにくく、明日葉はセリ科アンゲリカ属のハマウド、シシウドとよう混同されはります。明日葉の茎や根を折ると、その切り口からネバネバした黄色い液汁がにじみ出てきまんねん。こら明日葉だけに見られはるもんやから、根や茎を折ってみて黄色い液汁が出れば明日葉と判断するっちうことができまんねん。
この黄色い液汁には、カルコンとクマリンちう成分が含まれとりまんねん。
カルコンは、明日葉特有の成分で、いろいろな作用がおます。例あげたろか、たとえばやなあ、胃酸の分泌を抑える作用や強い抗菌作用、発ガンを促進させる物質を抑える作用、血液の粘着や凝固を抑えて血栓ができるのを抑える作用、血圧を下げる作用、やらなんやらやらなんやら。ほかにも、血行不良による老廃物の塊であるセルライトの排出・代謝を促進させる働きがあり、明日葉由来のスキンケア製品は、セルライト対策のマッサージ用オイルに使用されとりまんねん。
一方、クマリンは、明日葉特有の成分やのうて、ホップや食用菊の花、ガジュツ ( 紫ウコン ) やらなんやらにも含まれとりますが、明日葉には特に豊富に含まれとりまんねん。クマリンは、アルツハイマー型痴呆症を予防する効果があると言われとりまんねん。また、クマリンにも抗菌作用がおます。
明日葉の有効成分はカルコンやクマリンだけやおまへん。明日葉にはカリウムやカロテン、ビタミン B 群やらなんやらの成分も豊富に含まれとりまんねん。豊富な栄養素で知られはるケール ( キャベツやブロッコリーと同じくアブラナ科の野菜で、青汁の原料の一種 ) やほうれん草やらなんやらの青菜と比較したかて、ビタミン群やミネラル類、食物繊維の含有量は抜きんでとりまんねん。また、植物としては良質のタンパク質を含有してんことも明らかにされとりまんねん。

明日葉を育ててみようわ!〕

オノレで栽培して収穫した野菜をいただくんはまた格別や。
明日葉の育て方は比較的簡単で、さほど手間もかからしまへん。日当たりのよいぬくい場所やったら、一年中成長し、収穫できまんねん。半日陰でも成長するんで、家と塀の間やらなんやらにも植えられはるし、鉢植えやプランターでも育てられはります。
土は、腐葉土を下地として、黒土と砂の半分に混じったもんを上土とし、水はけを良うしまっせ。水はけが良うんと、根腐れを起こしまっせ。栽培容器としてプランターやのうて発泡スチロールを利用する場合には予め底に穴を開けておきまひょ。

■種からの育て方

明日葉は、成長の早い植物やけど、そやけどアンタ、種から栽培する場合は、新芽が出るんは春の成長期でもはよて1ヵ月、とろい場合は2~ 3 ヵ月かかるんや。種蒔きは基本的には 12 月から 1 月に行おりますわ。種は半日か1日水につけておき、水揚げした種を土の上にばらまきまんねん。このとき、種の上には土をかぶせしまへん。
土や種が乾燥すると発芽しまへん。十分に水やりを行ってから、保温と保湿のために藁や新聞紙をかぶせまんねん。発芽するまでは藁や新聞紙の湿り気を保つようにしまひょ。
苗が 5 ~ 6cm 程度に育ったら間引きしまっせ。間引きしたもんも植えられはるさかい、以下<苗からの育て方>を参考にしておくんなはれ。

■苗からの育て方

明日葉を種から栽培するよりは明日葉の苗をプランターに植えて育てんねんのが便器…おっとちゃうわ、便利で簡単でっしゃろ。
株と株の間を 30cm ほど空けて明日葉の苗を1本ずつ植えまんねん。この程度の間隔を取らな、明日葉の苗は大きく育ちまへん。
明日葉を育てんねんんに適した気温は 25 ~ 32 度で、夏の暑さと冬の寒さが苦手や。日照は、 12 月から 3 月の冬期はできるだけようけし、春期・秋期はほどほどにしまっせ。 7 月から 9 月はあんまり日照を必要としまへん。明日葉の苗を庭に植えるんやったら、生け垣の根元やらなんやらが好ましいや。直射日光が当たらへんように用心しまひょ。
明日葉の苗が根づいてから 1 ~ 2 週間経った頃に、ごく少量の油粕、鶏糞、新聞紙を焼いた灰やらなんやらを根元にまきまんねん。
春先には柔らかい芽先にアブラムシがつくことがあるんで、マラソン乳液やらなんやらの殺虫剤で駆除しまひょ。寒冷地の冬には地上部が枯れるさかい、株の上にわらなをを敷して保温しまひょ。
新芽が 20 ~ 30 cm程度に育ったら、根元を 5cm ほど残して摘みまんねん。次の新芽は古くさい茎の根元から出てくるさかい、根元ギリギリから摘むと、次の新芽の頭を摘むことになるんですわ。

明日葉を食べてみようわ!

明日葉は、葉も根っこも食べられはる植物や。
一般的な料理に利用するんは葉と茎や。葉の緑色が鮮やかで、茎がしなやかいなもんを選びまひょ。天ぷら、おひたし、ごま和え、といった食べ方がポピュラーや。通常の青野菜と同じように考えてよいでっしゃろ。
アク ( エグミ ) があるんで、塩を入れた熱湯でさっと茹でた後に、十分に水にさらしまっせ。てんぷらにする場合は、生の若葉にそのまんま衣をつけて揚げておくんなはれ。
明日葉入りの混ぜご飯、茶碗蒸し、野菜炒め、サラダにしたかて美味しいや。大葉の代わりに刺し身を巻いてもよいや。おすすめは明日葉の茎のベーコン巻きとマヨネーズ和え。
明日葉の茹で汁も、ホらへんで、冷やして飲んやり、焼酎で割ったりすると、無駄がおまへん。
葉を乾燥させて揉んで明日葉茶 ( アシタバ茶 ) を作ったり、茎をおろして青汁にしたりしたかてよいでっしゃろ。ちーとばかしクセはおますが、比較的飲みやすい味や。
明日葉に限らへんし、野菜の大敵は乾燥や。明日葉を霧吹きで湿らせてから、ポリ袋やらなんやらに入れて冷蔵庫の野菜室で保存しまっせ。このとき、ポリ袋やらなんやらに空気を入れて、つぶれへんように口を閉じるとよいや。 2 ~ 3 週間程度はもちまんねん。
なお、黄色い液汁は、強い染色作用があり、衣類やらなんやらに付着すると落ちにくいさかい、用心しておくんなはれ。
明日葉を野菜で食べるのが難儀せやなかったら苦手な方はサプリメントや健康茶、市販の青汁やらなんやらを利用するとよいでっしゃろ。明日葉の粉末やったら、明日葉の粉末やったら、牛乳やヨーグルトに混ぜたり、パンの生地や餃子の皮に混ぜたり、スープやお味噌汁に入れたり、工夫次第でバラエティーに富んだメニューができあがるんや。
また、明日葉を練り込んやうどんやそばも市販されとるさかい、上手に利用しまひょ。

明日葉は女性の強い味方

便秘、冷え性、むくみ、セルライト、貧血、骨粗しょう症、やらなんやらやらなんやら、女性の悩みは尽きまへん。明日葉はその女性の悩みを解決してくれる心強い味方や。

■便秘対策に

明日葉に含まれる食物繊維は、にんじんやほうれん草の約 2 倍。また、葉緑素も豊富や。食べ物の消化を促進し、胃腸の働きを活発にしてくれるさかい、便通がようなるんですわ。

■むくみ・冷え性・セルライト対策に

明日葉には利尿作用のあるカリウムがようけ含まれとりまんねん。この利尿作用によって水分代謝が活発になるんですわ。水分代謝が活発になると、むくみが改善され、血液循環がようなり、冷え性が改善されはります。むくみや冷え性が改善されると、セルライトの解消にも繋がるんや。

■貧血対策に

明日葉には、カリウムのほかにも鉄分や葉酸やらなんやら、造血に作用する栄養素も豊富に含まれとりまんねん。これらの成分は、貧血を予防したり、疲労回復を促進したりしまっせ。

■骨粗しょう症

骨には、骨の形成を促進する骨形成たんぱく質 (BMP2 , Bone Morphogenetic Protein-2) がおます。明日葉にはこの BMP-2 の生体内での生成を促進する作用があるんで、骨粗しょう症の予防に繋がるんや。

明日葉の原産地である八丈島では、江戸時代から日常食または民間薬として親しまれてきましたのや。明日葉のおかげで、当時の島のヤカラは江戸のヤカラに比較して、はるかに健康で長寿やったと言われとりまんねん。現在そやけど、毎日明日葉を食してん島のヤカラはみな、長寿で健康、若々しさを保っとりまんねん。
健康のため、美容のため、毎日の食生活に明日葉を上手に取り入れたいもんや。

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